Alessandro Petacchi

Alessandro Petacchi (La Spezia (Italië), 3 januari 1974) is een van de grootste sprinters aller tijden. Zijn bijnaam luidt ‘Ale Jet’ en dat zegt voldoende over zijn sprintcapaciteiten. Petacchi reed in zijn carrière voor Scrigno (1996- 1998), Navigare-Gaerne (1999), Fassa Bortolo (2000-2005), Milram (2006-2007), Team LPR (2008-2009) Lampre (2010-2013). Momenteel komt hij uit voor het Belgische Omega Pharma Quick Step. In 2003 boekte hij in de drie grote rondes in totaal 15 etappezeges. Een jaar later boekte hij een nieuw record, toen hij negen ritzeges behaalde in de Giro d’ltalia. Toch werd hij nog niet geheel serieus genomen, omdat hij er in de grote eendagswedstrijden nog niet aan te pas kwam. Dat vuiltje werkte hij in 2005 weg, toen hij voor het eerst in zijn carrière een klassieker won: Milaan-Sanremo. Veel geluk bracht dat niet, want in 2006 kwam hij in de derde etappe van de Giro d’ltalia ten val. Na de finish werd een gebroken knieschijf bij hem geconstateerd. In 2007 keerde Petacchi terug in de Giro en met vijf ritzeges was hij weer de grootste slokop. Maar weer kreeg hij een terugslag: een maand na de Giro bleek dat hij in de Giro positief had getest op het verboden middel salbutamol. Het Italiaans Olympisch Comité CONI eiste een schorsing van een jaar, maar de nationale wielerbond FCI sprak hem op 24 juli vrij. In het najaar won hij nog Parijs-Tours. Intussen ging het CONI in beroep en schakelde het internationale sporttribunaal TAS in. Dat besliste op 6 mei 2008 dat Petacchi toch voor een jaar geschorst moest worden, met ingang van 1 november 2007. Alle uitslagen die Petacchi na 31 oktober 2007 had behaald, werden hem ontnomen, dus ook die vijf ritzeges in de Giro. Tien dagen na die uitspraak besloot Team Milram om de verbintenis met Petacchi met onmiddellijke ingang te verbreken. Toch vond ‘Ale Jet’ in Team LPR alweer snel een ploeg. Vanaf het seizoen 2010 rijdt hij voor Lampre.

Advertisements